Fantastiske stemmer

Lizz Wright og José James er to av de beste stemmene på den andre sida av dammen. Her kommer det to nye bevis på det.

Lizz Wright har det som trengs og vel så det.

Lizz Wright (35) har de seineste 10 åra vokst seg opp til å bli en av de flotteste, varmeste og viktigste stemmene i amerikansk musikk. I alle fall den delen som har med inderlighet og ekthet å gjøre. På "Freedom & Surrender" har hun fått med seg en av de virkelig store produsentene, Larry Klein, med fortid både som produsent og ektemann for Joni Mitchell og kun produsent for Thomas Dybdahl. Vi snakker om en musiker og produsent som ikke bryr seg nevneverdig om sjangre - han har godt grep om de fleste - men kun om kvalitet.

I de samme grenselandene, det vil blant annet si soul, gospel, jazz, pop, rhythm and blues og funk, finner vi også Lizz Wright. Hun er utstyrt med ei flott og varm stemme og når hun så får tonefølge av sjefer som Jesse Harris og Dean Parks på gitar, Vinnie Colaiuta på trommer og Kenny Banks og Billy Childs på tangenter og gjesteopptredener av trompeteren Till Brönner og nok ei vokalstjerne, Gregory Porter, på den nydelige balladen "Right Where You Are", så tar Wright nok et steg mot den ypperste toppen. Låtmaterialet står hun i stor grad for sjøl, men overraskelser som Nick Drakes "River Man" og Bee Gees-hiten "To Love Somebody" er ekstra krydder.

José James - strålende vokalist i mange grenseland.

Det maskuline svaret på Lizz Wright er på mange vis José James (37). Han har også bevegd seg på tvers av sjangergrenser og vist at han behersker det meste. Likevel var det vel kanskje litt overraskende at han kom med denne hyllesten til Billie Holiday som ville ha runda 100 tidligere i år hvis hun hadde fått leve.

Nå viser det seg at James begynte å plukke fram moras Holiday-plater allerede som 4-åring. Han gjenoppdaga henne som voksen og mener at hun har vært hans lærer siden og at hun satte han på den veien han fortsatt vandrer.

Sammen med en stjernetrio med Eric Harland på trommer, Jason Moran på akustisk og elektrisk piano og John Patitucci på bass, tar James oss gjennom ni låter som for alltid vil være nært knytta til Lady Day, bl.a. "Good Morning Heartache", "What a Little Moonlight Can Do", "God Bless the Child" og "Strange Fruit". Det gjør James og hans venner på et ekte, nedpå og svært så respektfullt vis samtidig som de gir musikken 2015-farge.

Lizz Wright og José James er to svært viktige og vakre stemmer som tar med seg tradisjonen samtidig som de er i stand til åpne dører for nye generasjoner også langt utenfor jazzmenigheta.

Lizz Wright

Freedom & Surrender

Concord Records/Universal

José James

Yesterday I Had The Blues - The Music of Billie Holiday

Blue Note/Universal

hits